Short Cuts America: il blog di Arnaldo Testi

Politica e storia degli Stati Uniti

Le tribolazioni di una rivoluzione incompiuta (nel Sud di 150 anni fa)

freiheit-capital-usa-carl-schurz-gr“Niente rende una società più irrequieta di una rivoluzione sociale lasciata a metà. Essa tende naturalmente a svilupparne le conseguenze logiche, ma è intralciata dalla resistenza di forze che spingono in un’altra direzione; né può tornare indietro al punto di partenza. Ci sono, quindi, vibrazioni e fluttuazioni continue fra due opposti che tengono la società nell’incertezza e nell’eccitamento nervoso che deriva dal persistente conflitto fra tendenze antagoniste. Tutte le classi della società sono intensamente insoddisfatte delle cose come sono. E’ possibile evitare che ci siano esplosioni generali, ma esse sono sempre incombenti.”

Nell’estate del 1865, centocinquanta anni fa, il generale unionista Carl Schurz visita il Sud sconfitto e sconvolto dall’abolizione della schiavitù. E fa un rapporto al presidente e al Congresso sullo stato, assai fluido, delle cose. Trova la regione nel mezzo di una rivoluzione sociale incompiuta. I neri emancipati vogliono comportarsi da persone libere, da lavoratori liberi. I bianchi vogliono restaurare forme di controllo e sottomissione, di lavoro servile, anche con la violenza e il terrore. Non si può andare avanti così. Il governo federale, dice Schurz, non può lasciare i suoi nuovi cittadini in balia dei vecchi padroni. Deve proteggerne i diritti. Deve portare a compimento la rivoluzione che ha appena innescato, pena il suo totale fallimento.

Di rivoluzioni fallite Carl Schurz (1829-1906) si intende. E’ un espatriato, un esule delle rivoluzioni tedesche del 1848-49 a cui ha partecipato combattendo da studente ventenne. Come molti altri Forty-Eighters (“quarantottini”) emigrati negli Stati Uniti, nel paese d’adozione è anti-schiavista, diventa Repubblicano e di nuovo prende le armi negli eserciti di Lincoln. Dopo la guerra avrà una brillante carriera di politico e giornalista e, negli ultimi anni di vita, dopo il 1898, di anti-imperialista. E’ celebre, fra l’altro, per aver corretto lo slogan patriottico “My country, right or wrong”. Nella sua versione si trasforma in “My country, right or wrong; if right, to be kept right; and if wrong, to be set right”.

Da Carl Schurz, The Condition of the South (1865). Ovvero, più precisamente: The Condition of the South: Extracts From the Report of Major-General Carl Schurz on the States of South Carolina, Georgia, Alabama, Mississippi and Louisiana: Addressed to the President, [Philadelphia 1865 ?], 32 pp.

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Nothing renders society more restless than a social revolution but half accomplished. It naturally tends to develop its logical consequences, but is hindered by adverse agencies which work in another direction; nor can it return to the point from which it started. There are, then, continual vibrations and fluctuations between two opposites which keep society in the nervous uneasiness and excitement growing from the lingering strife between the antagonistic tendencies. All classes of society are intensely dissatisfied with things as they are. General explosions may be prevented, but they are always imminent.

This state of uncertainty impedes all successful working of the social forces; people, instead of devoting themselves with confidence and steadiness to solid pursuits, are apt to live from hand to mouth, or to indulge in fitful experiments; capital ventures out but with great timidity; the lawless elements of the community take advantage of the general confusion and dissatisfaction, and society drifts into anarchy.

There is probably at the present moment no country in the civilized world which contains such an accumulation of anarchical elements as the South. The strife of the antagonistic tendencies here described is aggravated by the passions inflamed and the general impoverishment brought about by a long and exhaustive war, and the South will have to suffer the evils of anarchical disorder until means are found to effect a final settlement of the labor question in accordance with the logic of the great revolution.

The true nature of the difficulties of the situation is this: The general government of the republic has, by proclaiming the emancipation of the slaves, commenced a great social revolution in the South, but has, as yet, not completed it. Only the negative part of it is accomplished. The slaves are emancipated in point of form, but free labor has not yet been put in the place of slavery in point of fact. And now, in the midst of this critical period of transition, the power which originated the revolution is expected to turn over its whole future development to another power which from the beginning was hostile to it and has never yet entered into its spirit, leaving the class in whose favor it was made completely without power to protect itself and to take an influential part in that development.

Categories: Classroom, schiavitù

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