Short Cuts America: il blog di Arnaldo Testi

Politica e storia degli Stati Uniti

I partiti non sono più quelli di una volta, o chissà

norman-rockwell-thanksgivingE’ solo una piccola storia personale, che m’è tornata in mente da qualche giorno. Una storia di un Thanksgiving di una quarantina d’anni fa.

Sono invitato dai genitori di un amico per il pranzo cerimoniale. A Davenport, Iowa, una città che è parte di un’area metropolitana che si estende anche sull’altra riva del Mississippi, in Illinois, a Moline e Rock Island. Un triangolo industriale e operaio (i trattori John Deere? l’arsenale militare?) allora investito dalla crisi, ora forse in ripresa, ma non lo so, è davvero tanto che non ci metto piede.

(Fra l’altro allora in Iowa o almeno in quella contea, di domenica non si vendevano alcolici, per cui attraversiamo il fiume, andiamo in Illinois a comprare del vino.)

I genitori sono working-class cresciuti negli anni 1930s. La madre infermiera, il padre meccanico in una piccola officina, il suo sweatshop dice, ma con affetto.

Al momento di sederci a tavola il pater familias alza un dito, come a voler annunciare qualcosa.

Già, la preghiera, penso.

“Non so come la pensi tu, giovanotto”, dice rivolto proprio a me. “Ma prima di cominciare voglio dirti una cosa, in questa casa noi siamo democratici”.

Le stesse parole che usava mio nonno ferroviere, per evitare inutili liti politiche a tavola con gli invitati per qualche festa. Solo che lui concludeva “in questa casa noi siamo socialisti” – o “comunisti”, secondo come gli girava quel giorno.

Categories: Labor movement

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